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2003: La ferme aux crocodiles à Pierrelatte

Située à Pierrelatte, au coeur de la vallée du Rhône, la Ferme aux Crocodiles est un site unique en Europe. Pouvoir contempler 500 crocodiles en liberté qui évoluent dans une gigantesque serre tropicale de 6 500 m², c’est impressionnant ! A voir absolument !

De plus, c’est totalement accessible en chaise roulante et chose rare, on a le droit de les photographier et de les filmer sous toutes les coutures ! Le long du parcours, il y a plein de panneaux explicatifs et si l’on veut plus de détails, il y a des hôtesses pour nous renseigner. Elles parlent plusieurs langues et sont là pour répondre à nos questions. C’est très intéressant et l’on apprend plein de choses! 

Avec Sylvaine, mon aide

Avec Jessica, ma 2ème aide

Après la visite normale sur les passerelles au-dessus des bassins, il existe une visite « en dessous », dans un passage en verre spécialement aménagé. De là, nous pouvons observer le ventre des crocodiles ! C’est génial !

La Ferme aux Crocodiles a vu le jour grâce à l’immense passion de M. Luc Fougeirol pour ces reptiles. En 1990, il obtient un certificat qui l’autorise à les élever et les présenter au public. Le 29 juillet 1991, 335 bébés crocodiles du Nil, importés d’une ferme d’élevage sud-africaine, arrivent à Pierrelatte. Aujourd’hui, les crocodiles ont grandi et se sont reproduits. En octobre 1998, sont nés les 4 premiers bébés crocodiles de la Ferme. Ils pesaient 50 grammes et mesuraient 20 centimètres.

Les crocodiles et leurs cousins

Il y a sur notre planète 23 espèces différentes de crocodiles répandues dans les régions tropicales et subtropicales, en Amérique, en Afrique, en Australie et en Asie.

Ces 23 espèces forment 3 familles :

  • Les crocodilidés qui réunissent 13 espèces
  • Les alligatoridés qui réunissent 2 espèces d’alligator et 6 espèces de caïmans.
  • Les gavialidés qui réunissent 2 espèces.

Qu’ils soient caïmans, alligators, gavials ou crocodiles, ce sont tous des crocodiliens. Leur taille varie de 1,50 à 6 mètres. Leurs mâchoires peuvent aller jusqu’à 1 350 kg de pression au cm² à la fermeture.

Chez les crocodiles, la 4 ième dent de la mâchoire inférieure dépasse quand leur gueule est fermée. Chez les alligatoridés aucune dent de la mâchoire inférieure n’apparaît quand leur gueule est fermée. Quant aux gavials, ils ont un museau très fin, long et cylindrique.

Les ancêtres du crocodile  

Les premiers crocodiles sont apparus à l’ère secondaire, il y a plus de 200 millions d’années. Leur forme évoquait un peu celle de grands dauphins. Depuis 65 millions d’années, ils n’ont pas changé de leur forme actuelle. Ils ont survécu aux dinosaures pour une raison encore méconnue des scientifiques.

La naissance

Les crocodiles s’accouplent uniquement dans l’eau. Ils sont ovipares. La femelle pond ses oeufs dans le sable ou dans un nid fait de débris végétaux. Elle ne les couve pas, mais reste à proximité pour défendre ses oeufs. Les petits naissent trois mois plus tard et mesurent 30 cm pour un poids de 50-80 g.

Les prédateurs

Les oeufs et les nouveaux nés sont les proies de très nombreux prédateurs : oiseaux, serpents, petits carnassiers, mais aussi les gros poissons, les tortues aquatiques et autres crocodiles. Moins de 10 % survivent.

La vue, l’odorat et l’ouïe

Les crocodiles sont bien adaptés au milieu aquatique : les narines, oreilles et yeux sont regroupés au sommet du crâne. Ils demeurent à l’affût, dans l’eau, tous sens en éveil, quasi invisibles. Leurs yeux perçoivent les couleurs et sont recouverts par trois paupières. Ils ont une bonne vue de nuit, mais, étrangement, sous l’eau, les crocodiliens ont une vision relativement faible. Quand le crocodile est en plongée, l’oeil est protégé par une paupière transparente, les narines sont fermées hermétiquement par un muscle. L’oreille, située derrière l’oeil, est protégée par une grosse écaille. Les crocodiles sont capables de rester sous l’eau sans respirer pendant plusieurs heures.

L’adaptation aux températures

Les crocodiles apprécient des températures aux alentours de 30°C. S’il fait trop chaud (42°) ou trop froid (5°), ils risquent de mourir. Pour garder cette température, ils se servent de l’eau et du soleil pour se chauffer ou se rafraîchir. Les crocodiles sont des reptiles, des animaux dits à sang froid. Ils ont en permanence besoin de réguler la température de leur corps, c’est pour ça qu’ils gardent souvent la gueule ouverte.

L’agilité des crocodiliens

Les crocodiles, animaux amphibiens, sont d’excellents nageurs. Ils plaquent leurs pattes au corps et se servent de leur puissante queue pour « glisser » dans l’eau. Les pattes arrière palmées leur permettent de se stabiliser et changer de direction ou de se freiner dans l’eau. Sur terre, ils se déplacent à une moyenne de 3 kilomètres par heure et se fatiguent très vite. Certaines espèces peuvent toutefois atteindre des pointes de vitesse avoisinant les 18 kilomètres par heure, mais heureusement sur de très courtes distances !

La protection du crocodile

Les crocodiles ont beaucoup été chassés pour leur peau. Cette chasse, de nuit, les a conduit au bord de l’extinction. C’est grâce aux mesures de protection internationales prises dans les années 70 que la plupart des crocodiles existent encore. Aujourd’hui, ils se reproduisent dans de nombreux élevages.

Cette Ferme aux Crocodiles est un vrai régal ! J’ai adoré la visiter! Si vous cherchez une idée de balade et un dépaysement total, allez-y, vous serez enchanté !

Horaires et tarifs

Située à 10 minutes de l’autoroute A7, peu après Montélimar, la Ferme aux Crocodiles est ouverte tous les jours de l’année (dimanches et jours fériés compris) de 9h30 à 19h00 (de mars à septembre) et de 9h30 à 17h00 (d’octobre à février)

Adultes : 8,30 € Enfants de 3 à 12 ans : 6,00 €

A l’intérieur, il y a un snack-bar, une boutique souvenirs et des WC pour handicapés. A l’extérieur, une aire de pique-nique, un grand parking avec plusieurs places pour handicapés.

La Ferme aux Crocodiles – Les Blachettes – 26’700 Pierrelatte – France 

Téléphone : 0033 475 04 33 73

Avril 2005                    Marie-Claude Baillif

 

 

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